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    聖誕樹Christmas tree 有悠遠的歷史,並逐漸傳播成為很多文化中冬季的普遍現象。聖誕樹一般解釋為古代異教(日耳曼族)的主張在基督教化保留下來,常綠樹象徵慶祝生命復甦。在古英語詩十字架之夢(Dream of the rood)中得到印證,在詩中樹就是耶穌受刑的刑具。 現代的習俗無法直接證明來自異教的習俗。最早的文獻記載可以上溯到16世紀的德國;馬爾堡歐洲人類學教授Ingeborg Weber-Keller鑒定一份1570年不萊梅市工業協會年冊報道怎樣用一棵冷衫加上蘋果,堅果,棗椰,餅乾和紙花等裝飾樹立在工業協會的房子取悅聖誕節搜集糖果的工業協會成員的孩子。 到18世紀早期,這一習俗依然只是在上萊茵地區的城鎮比對普遍,農村地區還很少見。在英國,聖誕樹是喬治三世國王的德國王后梅克倫堡-施特雷利茨的夏洛特引入的,但是並沒有傳遞到皇室以外的民間。維多利亞女王兒時就熟悉這一習俗,在她1832年平安夜這一天的日記裡, 快樂的13歲公主寫道: "晚飯後……我們都走進餐廳旁的客廳……那的兩張大圓桌上放著兩棵掛滿了燈和糖果裝飾的樹。所有的禮物圍繞著它們放著..."。她嫁給德國的表親艾伯特王子後,這一習俗迅速傳遞。慷慨的艾伯特王子在聖誕節還贈送大量的聖誕樹給學校和生活在貧民窟的人。 很多城市,鄉鎮和百貨公司都會在戶外的空地上樹立聖誕樹,如喬治亞亞特蘭大市的Rich's Great Tree, 紐約的洛克菲勒中心聖誕樹 和Adelaide維多利亞廣場上的巨大聖誕樹。在一些城市聖誕樹節 和樹上的裝飾被用來組織或從事慈善事業。 美國的「國家聖誕樹」每年都立在華盛頓特區白宮南面。今天,點亮樹上的燈已經成為聖誕假期白宮的一個重要事情。 傳統上,直到平安夜(12月24日)聖誕樹才會立起來裝飾,然後在12夜(1月6日)之後移走。現代聖誕節購物旺季讓部份商店在10月底就把聖誕樹立起來。大多數美國家庭的習慣是感恩節(11月的第四個星期四)後立即就豎起聖誕樹直到新年之後。有些美國家庭直到12月第二個周才著手豎起聖誕樹,聖誕樹立到1月6日(主顯節)。
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  • 2 weeks ago by EFC Irvine

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    2017 Christmas join candle light service
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  • 3 weeks ago by EFC Irvine

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    待降節的點燭的意義Advent Candle meaning and order 在桌上擺設「聖誕環」(Advent Wreath)-插上五根蠟燭(三根紫色、一根粉紅色、一根白色) 待降節第一主日:Hope盼望、信心(點燃第一根紫色) 待降節第二主日:Peace平安、和平(點燃第二根第紫色) 待降節第三主日:Joy歡喜、快樂(點燃第三根紫色) 待降節第四主日:Love仁愛(點燃第四根粉紅色) 聖誕節或聖誕夜:Christ救主降臨(點燃最後一根中間最大的白色) 代表物 四蠟燭:-棄黑暗向光明,迎接救主降生。 待降環:綠葉編織的環狀物。綠葉-生命的更新、圓圈-永遠長存永遠的盼望。 可懸掛在門口或放在餐桌上—提醒大家救主快來到了。 顏色與意義 紫色:神聖﹑尊貴﹑悔罪。 悔改認罪領受上帝之恩,讓我們想到祂的應許,他要再來,以君王的地位審判列國。 粉紅色:神的大愛、寶血洗淨。 白色:光明、臨在。象徵主耶穌-「世界之光」已經來到我們中間,也就是「以馬內利」-上帝與我們同在。 待降節的由來 待降節是準備迎接聖誕的一段期間。主後380年時教會尚未有聖誕節的慶祝,當時只有在西班牙舉行的教會會議中,規定從12月17日到1月6日的顯現節之間基督徒不能缺席教會的禮拜。一直到第十三世紀時,教會才決定統一舉行為期四週的待降節,期待會眾在悔改待降之中也以歡喜等待來迎接聖誕。目前越來越多的東西方教會教會,使用這項傳統。 待降節目地:準備心迎接聖誕 Advent有「降臨」之意,所以待降節也稱為降臨節。第一待降主日通常是靠近11月30日的主日,在此期間最主要目的就是提醒會眾要準備心來迎接聖誕,並強調以下幾點: 1.耶穌成為基督(救世主)曾經也已經降臨這世界。 2.為迎接耶穌基督,要以信心、期待、歡喜、渴望主的拯救而預備心。 3.主將要以「審判的主」之角色來臨,所以我們要以完全的悔改與聖潔來迎接他。 4.耶穌的來臨是一次性的,在末日也要再次降臨。 一般東方教會對於待降節感覺上比較疏忽,也不太重視待降節期間之行事,所以聖誕節常常好像是突然來到又忽然過去。待降節的預備,提醒我們,基督徒在面對最寶貴的聖誕節,應慎重地以悔改、清心、潔淨身等各方面,誠心的準備迎接主耶穌。 待降節的過程提醒全教會眾信徒在此期間好好地深思主耶穌來臨的目的,以及他在生涯中一切的行事和教訓,信徒應該以悔改的心反省自己的信心是否符合主的旨意。先有了美好的待降節然後才去迎接聖誕,這才會是真正有意義,滿有喜樂又合乎上帝旨意的聖誕。 教會歷一年由待降節算起 傳統上,教會年曆的開始就是從待降節算起,這是深具意義和教育的。許多基督徒對小時候教會舉行的聖誕慶祝活動念念難忘,為了要充實聖誕節的內容,教會必須強調待降節各種活動的計劃,並在有形無形中推行信仰行動,因此這段期間確實是推行基督教教育最好的機會。例如:每一待降主日的講台訂定主題,可以用悔改、犧牲、奉獻、謙卑、服事、信心、盼望、愛等為內容; 各待降主日,也可以在主日學校聚會中配合主題教育、鼓勵學生的信仰生活。唯有在待降節實質的推行各項內容,才能產生有果效又充滿真正喜樂和感恩的聖誕,也只有如此才能避免陷入於只期待度假、享樂或交換禮物等世俗節目之中。待降節不只限於教會主日的行事,應該也可以進入到每一個家庭裡,由家長在感恩節之後,積極的帶領全家人舉行待降節的家庭禮拜。如此可見此期間的確是家庭團圓、信仰復興、教會信徒信心強化和統一的最佳時期。
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    2017 EFCI Thanksgiving Sunday, Children dedication and Baptism
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